Деревья-великаны и их семена

Рост самого высокого на свете человека – около двух метров семидесяти пяти сантиметров. Высота самого большого африканского слона около пяти метров. Кит- полосатик, самое большое из современных нам животных, достигает длины почти в тридцать метров. Накинем еще несколько метров, чтобы получить максимальные размеры давно вымерших ископаемых чудовищ; округлим эту цифру до сорока метров. Это – предел, это рекордный размер, когда-либо достигавшийся великанами-животными на нашей планете. Растения-великаны в несколько раз превышают этот предел.

Наибольший рост величайших деревьев превышает величину ста пятидесяти метров (это высота Шаболовской башни Московского радио, половина высоты Эйфелевой башни). Деревья-великаны – самые высокие, но далеко не самые длинные представители растительного мира.

Самые высокие из существующих деревьев – австралийские эвкалипты.

Наиболее высокий, аккуратно измеренный эвкалипт имел высоту в сто пятьдесят пять метров. Второе место занимает калифорнийское Мамонтово дерево, которое ботаники называют секвойей. Наиболее высокие секвойи имеют высоту на четыре-пять метров меньше, чем величайшие эвкалипты.

Интересно сопоставить размеры этих деревьев-гигантов с размерами семян, из которых они развиваются. Семена эвкалиптов довольно мелки. Это – угловатые коричневые крупинки, у которых расстояние между наиболее отдаленными кончиками не превышает одного миллиметра. Однако каждая такая крупинка является семенем, т.е. уже содержит в себе малютку-эвкалипт с зачатками первых листочков и корешка.

Семечки мамонтова дерева (секвойи), даже не считая их крылышек, заметно крупнее семечек эвкалипта – их размеры достигают двух-трех миллиметров. Нечего удивляться тому, что великан поменьше вырастает из большего семечка, ведь никакой пропорциональности между величиной семени и величиной растения вообще не наблюдается. Характерные для наших лесов плоды фундука огромны по сравнению с семенами эвкалипта. Однако из них вырастают трех-четырехметровые кусты, пригодные разве что на трости или удилища для рыбалки, а из семечек эвкалипта вырастают мачтовые леса.